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“MAVEN confirma que Marte posee potentes auroras y descubre una nube de polvo orbital sin explicación”

La sonda MAVEN desvela la solución a uno de los misterios de Marte pero abre la puerta a otro aún más interesante.

Antes de entrar a analizar estas dos interesantes noticias que enunciamos en el titular, hagamos un poco de memoria para comprenderlas mejor. Hace aproximadamente una década, la sonda Mars Express detectó un primer destello de luz mediante sus instrumentos ópticos en ultravioleta. El hallazgo se publicó el 09 de junio de 2005 en la Revista Nature y pasó a la Historia como la primera detección de una posible aurora boreal en Marte.

Pasaron algunos meses, y a finales de ese mismo año 2005, investigadores de la Universidad de California Berkeley analizaron los datos procedentes de otra sonda, la Mars Global Surveyor, encontrando algo realmente desconcertante: A pesar de que Marte no cuenta con un campo magnético como el de la Tierra, se hallaban ante cientos de auroras tan potentes que su brillo estaba en el espectro ultravioleta.

El trabajo de los científicos de Bekerley fue exhaustivo analizando unos seis millones de registros del instrumento ultravioleta de la sonda y finalmente comprobaron que más de 13,000 se correspondían con picos procedentes de auroras. No era un destello aislado, en Marte existía toda una colección de auroras.
Tras la sorpresa inicial, aquellos científicos consideraron que el origen de las auroras marcianas se situaba en regiones con fuertes campos magnéticos en la corteza del planeta. Estas auroras no son visibles al ojo humano puesto que los electrones producidos son tan energéticos que se necesitan instrumentos ópticos que observen el espectro ultravioleta.

Han pasado ya diez años desde aquellas primeras detecciones y tenemos una nueva sonda orbitando el planeta rojo que confirma las afirmaciones de la Mars Express y la Mars Global Surveyor. El 25 de diciembre del pasado año, la sonda MAVEN ha confirmado que en Marte se producen cientos de potentes auroras asociadas a campos magnéticos procedentes de la corteza marciana.

De esta manera, y después de que tres sondas diferentes hayan detectado el fenómeno, se resuelve al fin uno de los misterios de Marte pero, como suele suceder frecuentemente en ciencia, cuando se cierra una puerta, lo más probable es que otra quede abierta, dejando cuestiones tan interesantes como la anterior.

El caso es que MAVEN, además de las auroras, ha detectado un fenómeno sorprendente al que los físicos deben buscar explicación: Nubes de polvo presentes en altitudes orbitales de aproximadamente 150 y 300 kilómetros por encima de la superficie y que jamás se habían observado hasta ahora.

Se trata de una delgada capa de polvo que ha estado presente desde que MAVEN inició su labor de observación atmosférica en Marte. Los responsables de la misión y los investigadores que trabajan con los datos de la sonda aún no saben si este fenómeno es temporal o permanente, y por ahora tan solo cuentan con algunas suposiciones sobre su origen.

Los científicos se encuentran ahora ante una disyuntiva: una de dos, o esta nube de polvo se origina en el planeta y asciende hasta estas grandes alturas (lo cual implica que desconocemos algún proceso en la atmósfera de Marte) o tiene un origen externo al planeta.

La primera opción (que se origine en Marte), implica que faltan piezas en el rompecabezas marciano puesto que en la actualidad no conocemos ningún proceso que pueda explicar la aparición de esta nube de polvo en las altitudes registradas.
La segunda opción (que se origine fuera de Marte), conllevaría otro tipo de sorpresas puesto que estaríamos ante un proceso que atrae partículas procedentes de sus lunas Fobos y Deimos, o polvo dejado allí por el paso cercano de algún cometa o incluso podría estar causado por viento solar.

Ninguna de estas opciones está confirmada. Marte sigue siendo una fuente inagotable de misterios y cada vez se hace más necesaria una apuesta firme por su exploración.

Foto de Ricardo Antonio Monroy.
Foto de Ricardo Antonio Monroy.
Foto de Ricardo Antonio Monroy.
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Un día como hoy en la historia:

Se utilizan por primera vez las iniciales “O.K.”

Un día como hoy, en el año 1839, aparecía por primera vez la expresión “O.K.” en un texto impreso; se trató de un artículo del diario estadounidense The Boston Morning Post. A partir de ese momento, la popularidad de la expresión se expandió por el país entero, y posteriormente por el mundo.

Existen diversas teorías acerca de la etimología de “O.K.”. Una de las más difundidas es que proviene de la abreviación de “0 killed” (cero muertos), utilizada en el ejército estadounidense, a comienzos del siglo XIX, para informar que no habían sufrido ninguna baja.

ONU advierte sobre drástica escasez global de agua.

Las Naciones Unidas advirtieron que el mundo podría sufrir una escasez de agua del 40% en apenas 15 años, a menos de que ocurra un drástico cambio en la forma que usamos el recurso natural.

En su informe la ONU responsabiliza de la situación a los cambios en los patrones de lluvia, una disminución de las reservas subterráneas y el crecimiento de la población.

Igualmente, advierte que la escasez afectará tanto a la agricultura como a la industria.

8 inventos olvidados que Nikola Tesla descubrió antes que nadie

8 inventos olvidados que Nikola Tesla descubrió antes que nadie

Aunque poco a poco Nikola Tesla, ese gran olvidado durante el siglo XX, va recuperando el lugar que se merece en la historia, todos los días continuamos utilizando diversos aparatos y tecnologías que él ideó cuando otros sólo se atrevían a soñarlos.

Tesla amaba la ciencia pero miraba con cierto desdén los negocios. Esto provocó que muchos de sus inventos no fuesen puestos bajo protección de patentes o que otros se los robasen sin mucha consideración. Aquí van 8 inventos olvidados que el genio descubrió antes que nadie:

La radio

8 inventos olvidados que Nikola Tesla descubrió antes que nadie

Probablemente el “robo” más flagrante que nunca le hicieron a Tesla. En colegios, en las tarjetas de Trivial o simplemente en la cultura general la respuesta a quién fue el inventor de la radio es siempre la misma: Guglielmo Marconi. Fue Tesla sin embargo el principal padre del invento y Marconi el que, simplemente, jugó mejor sus cartas. Entre ellas utilizar 17 de las patentes de Tesla. Marconi manejó mejor a la prensa, se alió con Edison y en 1901 consiguió transmitir la letra S en código Morse a través del Atlántico. Años más tarde, en 1909, un Nikola Tesla deprimido tuvo que ver cómo Marconi ganaba el Nobel gracias a su descubrimiento. La denuncia no se resolvió hasta varias décadas después y justo en medio de la Segunda Guerra Mundial, en 1943, cuando Tesla y Marconi ya habían muerto.

Rayo de la muerte

8 inventos olvidados que Nikola Tesla descubrió antes que nadie

Un nombre espectacular para un invento espectacular. El Rayo de la Muerte era una gigantesca maquinaria que Tesla construyó y que tenía un enfoque principalmente bélico, aunque él siempre se empeñó en defender el valor científico de su invento más allá del ámbito militar. Nunca llegó a terminarse, ni siquiera con las presiones del gobierno de Estados Unidos al llegar la Segunda Guerra Mundial pero la propaganda lo definía como “un arma de 60 millones de voltios capaz de exterminar a 300 kilómetros de distancia”. Tesla.

Corriente alterna

Es cierto que probablemente sea el descubrimiento que más se le ha reconocido, pero incluso con eso es probable que nunca recuerdes al llegar a casa y encender la luz,o al enchufar y poner a cargar tu smartphone, que le debes una a Tesla.

La guerra que el inventor mantuvo con Edison por extender el uso de la corriente es de sobra conocida, y Tesla la ganó cuando se instaló una central de corriente en las cataratas del Niágara. Desde entonces ha sido el método más usado en todo el mundo para transportar la electricidad desde las centrales hasta donde sea necesaria.

Bobina de Tesla

8 inventos olvidados que Nikola Tesla descubrió antes que nadie

No es su invento más útil pero se continúa enseñando en escuelas con fines didácticos. Afortunadamente, el instrumento lleva su nombre y es fácil reconocer su autoría. Elaborado a partir de la teoría del condensador de descarga que había descubierto Lord Kelvin varias décadas antes, la intención original del inventor era usarlo para generar y transmitir inalámbricamente energía (lo que hoy conocemos como Witricity).

Motor polifásico de inducción

El motor polifásico de inducción, aunque poco conocido según qué ámbito, se continúa utilizando a día de hoy en algunas áreas. En este tipo de motor la corriente está rotando todo el rato, y en su propia rotación hace girar mediante inducción el rotor. No es el tipo de motor más común, ni el más conocido, pero fue inventado por Tesla en una época en la que el hombre todavía estaba descubriendo cómo moverse adecuadamente en automóvil.

Aeroplano de despegue y aterrizaje vertical

8 inventos olvidados que Nikola Tesla descubrió antes que nadie

O lo que es lo mismo: un helicóptero. Aunque lo que Tesla llegó a inventar realmente se puede considerar un precursor primitivo y el descubrimiento como tal se lo podemos atribuir al español Juan de la Cierva y su autogiro, lo interesante es ver cómo Tesla describía el aparato y auguraba que en un futuro sería un instrumento básico para la industria y el comercio. No se equivocó.

Terapia mecánica

Hoy en día la terapia mecánica, o vibratoria, se utiliza habitualmente en varias áreas de la Medicina y la Fisioterapia. Tesla descubrió accidentalmente sus beneficios un día que se subió a una gran máquina que estaba probando. Las vibraciones de la misma se transmitieron a su cuerpo e intrigado por la sensación y por el cosquilleo instó a sus asistentes que la probaran. Para sorpresa de Tesla, unos minutos más tarde sintieron todos unas ganas irrefrenables de ir al cuarto de baño. Aunque él todavía no lo sabía, había conseguido replicar en cierta manera los movimientos peristálticos que mueven el alimento por el tubo digestivo.

Teleautómata

8 inventos olvidados que Nikola Tesla descubrió antes que nadie

Aunque hoy en día no hay nada que se parezca del todo al teleautómata de Tesla, podemos considerarlo como una mezcla intermedia entre el primer submarino que perfeccionaría años más tarde Isaac Peral y los primeros vehículos a control remoto. El Teleautómata (de Teleautomaton, el nombre con el que fue presentado) era un dispositivo capaz de codificar y descodificar ondas hertzianas directamente desde el dispositivo. Aunque era un método algo rudimentario, todo esto ocurrió casi 50 años antes de la invención del primer transistor y de las primeras puertas lógicas AND/OR. Los electrónica, los robots o los drones le deben mucho a ese primer Teleautomaton de Tesla.

Exposición en Madrid

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¿El Sol se apaga? Estas fotos preocupan a los científicos

¿Qué son esos oscuros agujeros que opacan el Sol? Su nombre técnico es “agujeros coronales”.

El más grande de los registrados por la NASA este 16 de marzo está ubicado cerca del polo sur. Abarca entre el 6% y el 8% de la superficie solar. Es el más grande registrado en décadas.

Bastante más pequeño es el que se observa cerca del polo opuesto. Mide 3,8 millones de kilómetros cuadrados, que representan apenas el 0,16% del área total.

En principio, los agujeros coronales no suponen un riesgo para la supervivencia del Sol. Son regiones de densidad y temperatura más bajas que su atmósfera exterior.
Su campo magnético se extiende hacia el espacio y no forma bucles, como ocurre en otras partes de la estrella. Por eso generan un viento de partículas solares que puede alcanzar a distintos planetas, incluida la Tierra.

"¿El Sol se apaga? Estas fotos preocupan a los científicos

¿Qué son esos oscuros agujeros que opacan el Sol? Su nombre técnico es "agujeros coronales".

El más grande de los registrados por la NASA este 16 de marzo está ubicado cerca del polo sur. Abarca entre el 6% y el 8% de la superficie solar. Es el más grande registrado en décadas.

Bastante más pequeño es el que se observa cerca del polo opuesto. Mide 3,8 millones de kilómetros cuadrados, que representan apenas el 0,16% del área total.

En principio, los agujeros coronales no suponen un riesgo para la supervivencia del Sol. Son regiones de densidad y temperatura más bajas que su atmósfera exterior.
Su campo magnético se extiende hacia el espacio y no forma bucles, como ocurre en otras partes de la estrella. Por eso generan un viento de partículas solares que puede alcanzar a distintos planetas, incluida la Tierra."

Resbalarse en la tina no impidió que este elefante bebé disfrute el baño.

A muchos animales les gusta el agua, bañarse y jugar en ella. Los elefantes no son la excepción y este bebé elefante lo demuestra de una forma tierna que ha generado sensación en las redes sociales.

Un video muestra al animalito en Tailanda, donde vive con su mamá. Llega el momento de bañarse en una tina y los cuidadores lo ayudan con una manguera, pero al intentar meterse, resbala en algunas ocasiones.

Esto parece no afectarle y más bien se levanta con más energías para continuar el baño.

La Luna, alta en el cielo, pareciera ser una presencia que siempre ha estado y siempre estará igual, en el mismo lugar. No obstante, según los científicos, esto podría no ser así. De hecho, nuestra relación con el satélite natural de la Tierra ya está cambiando de manera irreversible. Según explican los especialistas del University College de Londres, este fenómeno se está dando porque la velocidad de rotación de nuestro planeta está disminuyendo, por casusas naturales vinculadas a la fricción entre las masas de agua y tierra; las velocidades de ambos cuerpos son inversamente proporcionales, por lo que cuando la Tierra pierde velocidad la Luna acelera, lo que hace que el astro se aleje cada vez más del planeta. La Luna se separa aproximadamente unos 3,78 centímetros por año de la Tierra, y se encuentra 18 veces más lejos que en el momento de su creación, hace 4.500 millones de años. Más allá de la melancólica sensación que puede generar la imagen de la Luna alejándose, este proceso puede afectar de maneras más ostensibles a nuestro planeta: los días se harán más largos, los inviernos serán más fríos y los veranos más cálidos. Y, al tornarse la fuerza de gravedad de la Luna más leve, las mareas ya no serán tan marcadas.

Un millón de brasileños salen a las calle en contra de Dilma Rousseff….

Lo mejor que se puede hacer es dejar de fumar, y es posible que no este dispuesto ni siquiera a intentarlo entonces creemos que debe hacer algo para reforzar y beneficiar a sus pulmones, y una buena idea es hacer regularmente una limpieza.

A continuación le enseñaremos un zumo que hará precisamente limpiar sus pulmones. La cúrcuma tiene propiedades antivirales, antibacterianas y muchas propiedades anti cáncer. La raíz de jengibre promueve una buena salud respiratoria eliminando los contaminantes del aire y del humo del tabaco antes de que irrite lospulmones. Todos los ingredientes de esta receta casera benefician a los pulmones y ayudan a limpiar las toxinas presentes en ellos.

como limpiar los pulmones

Disney prohíbe el uso del tabaco en sus futuras películas para niños.

Walt Disney prohibirá el tabaco en sus próximas películas destinadas al público infantil, en concreto aquellas que sean clasificadas en EE.UU como PG 13, informa The Telegraph. Fruto de la prohibición, ningún filme de Marvel Studios, LucasFilm y Pixas Studios incluirá cigarrillos ni malos humos. Sin embargo, la Casa de Mickey Mouse sí empleará el tabaco cuando la exactitud histórica dependa de ello.

El CEO de Disney Bob Iger ha clarificado la excepción de la siguiente manera. “Por ejemplo, hemos estado desarrollando una película sobre Abraham Lincoln, que fumaba, y lo hemos considerado aceptable en ese caso […] Pero para nuevos personajes creados para futuras películas, en cualquiera de las marcas mencionadas, prohibiremos absolutamente el uso del tabaco”. Cruella De Vil de 101 Dálmatas, la oruga de Alicia en el País de las Maravillas y hasta Pinocho han fumado en las producciones Disney.